icons_All_croppedicons_All_croppedicons_All_croppedicons_All_croppedicons_All_croppedicons_All_croppedicons_All-27icons_All_croppednoun_10551_ccicons_All_croppedicons_All_croppedicons_All_croppedicons_All_croppedicons_All_croppedicons_All_croppedicons_All_croppedicons_All_croppedicons_All_croppedicons_All_croppedicons_All_croppedicons_All_croppedicons_All_croppedicons_All_croppedicon/closeicons_All_croppedicons_All_croppedicons_All_cropped

Nous utilisons des cookies afin de vous fournir la meilleur expérience en ligne possible. En utilisant notre site, vous acceptez l'utilisation des cookies en accord avec notre politique d'utilisation des cookies. Pour plus d'informations, vérifiez notrePolitique de confidentialité

Interview met Ulrich François, CFO van de François Groupe

27 April 2021

Elk jaar werpt het magazine Trends-Tendances een blik op de kleine, middelgrote en grote bedrijven en voor de best presterende bedrijven worden er dan prijzen uitgereikt. De winnaars krijgen de titel 'Trends Gazelles'. Deze Gazelles worden niet uitgereikt op basis van een flashy of originele presentatie, maar op cijfers die gebaseerd zijn op de groei van het bedrijf, de evolutie van de verkoopcijfers, de groei van het aantal werknemers en de groei van de toegevoegde waarde. 

Dit jaar vieren de Gazellen hun 20-jarig bestaan. Ter gelegenheid van deze verjaardag wordt er per provincie en per regio ook een Super Gazelle-prijs uitgereikt. Een Super Gazelle is een bedrijf dat uitblinkt in zijn vakgebied, een bedrijf dat een constante groei heeft gekend en dat opmerkelijk was gedurende zijn 20-jarig bestaan. 

De Groep Francois is winnaar van de titel Super Gazelle voor de provincie Luxemburg. De Groep François is erkend voor zijn ecologische overtuigingen en de opmerkelijke groei van het bedrijf (grootste groei van de regio). Voor ons is dit de ultieme gelegenheid om Ulrich François te interviewen, de kleinzoon van de oprichter van de Groep alsook CFO van de Groep Francois. 

Dag Ulrich! De Groep Francois heeft de Super Gazelle-prijs gewonnen. Bent u zelf de trofee gaan halen? Hoe voelt het om een Super Gazelle te zijn? 

We zijn uiteraard heel tevreden en het is een grote eer voor ons. Vooral omdat het een realisatie op lange termijn betreft, wat erg belangrijk is voor ons. 

Het is inderdaad een realisatie op lange termijn, want de Groep werd opgericht door de vorige generatie.

Inderdaad! De groep werd zelfs opgericht door de generatie voorafgaand aan die van mijn vader! De groep werd 40 jaar geleden opgericht door mijn vader en overgrootvader en ik ben blij dat ik, na 7 jaar activiteit binnen deze familiegroep, nu de CFO kan zijn van Groep François.

De familiewaarden zijn heel belangrijk voor de groep, maar ook het ecologische aspect van het bedrijf. Kan u ons hier wat meer over vertellen? 

De activiteiten van de groep zijn inderdaad gebaseerd op het model van de circulaire economie. We doen er alles aan om de volledige waarde uit het hout te halen door al het afval te elimineren en eveneens het onnodige transport uit te sluiten. Alle activiteiten binnen de Groep zijn geïntegreerd. Onze voornaamste activiteit is het zagen van hout voor het creëren van pallets. Dit zorgt voor veel houtverlies (zaagsel en schors). De schors wordt verzameld en gebruikt voor parken en tuinen, het zaagsel wordt ook verzameld en is de grondstof voor de productie van de pellets van ons merk BADGER Pellets®. Het zaagsel wordt gedroogd door zelfgeproduceerde warmte op onze bedrijfssite, dankzij onze warmtekrachtkoppelingscentrale. 

Laat ons praten over BADGER Pellets®! Dankzij de ecologische filosofie van de groep staan de pellets zeker aan de top van de meest ecologische pellets op de markt! 

We zijn erg gevoelig voor het duurzaam beheer van onze bossen en aan onze bijdrage aan het plaatselijke lokale leven. We geven systematisch de voorkeur aan de korte keten. Dit zijn voor ons bepalende factoren voor succes, zowel economisch, ecologisch als sociaal. 

Onze pellets zijn "Bois Local" gecertificeerd, wat betekent dat de grondstof afkomstig is uit lokale bossen die duurzaam beheerd worden. Zo elimineren we vervuiling via transport. Onze pellets worden dus geproduceerd in België, op lokale productiesites, met lokale grondstoffen. Bovendien worden ze verpakt in papieren zakken afkomstig van PEFC-gecertificeerde fabrieken. Dit is een certificering die het ecologische en duurzame karakter garandeert van het bedrijf dat deze zakken produceert. Gelieve te noteren deze zakken niks van plastic bevatten en dat de zakken afgesloten worden door middel van stiksel waarbij er geen lijm wordt gebruikt. Bovendien wordt er tijdens de productie van papieren zakken 2,5 keer minder CO2 uitgestoten en hebben ze 5 keer minder fossiele bronnen nodig! Het verpakken van pellets in plastic zakken voor eenmalig gebruik zou goedkoper zijn, maar voor ons zijn de ecologische waarden veel belangrijker. 

Bij Groep François is de ecologie niet zomaar een eenvoudige verkoopslogan om mee te doen met de huidige ecologisch trends…

Absoluut niet ! Voor ons staat ecologie centraal in onze activiteiten en we zijn ons erg bewust van de ecologische uitdagingen die ons nog te wachten staan. Voor ons zou het bijvoorbeeld zinloos zijn om in België pellets een ecologisch aspect te geven door pellets die in het buitenland geproduceerd werden (in bijvoorbeeld Oost-Europese landen) hier dan in papieren zakken te verpakken. Dit zou de consument misleiden! Pellets die over lange afstanden uit het buitenland worden geïmporteerd, zijn per definitie niet milieuvriendelijk. De consument moet dus een duidelijk onderscheid maken tussen in België geproduceerde pellets en in België verpakte pellets ! 

Wat betekent dit succes voor jou op sociaal vlak? 

Dit succes en deze onderscheiding van Trends magazine is het resultaat van het harde werk van al onze medewerkers, die uiteraard een zeer essentiële factor zijn van ons succes!

Wat is je grootste uitdaging voor de komende jaren? 

Er zijn 3 uitdagingen. De eerste betreft de toegang tot het materiaal, omdat hout deel uitmaakt van relatief lange cycli, die niet altijd samenvallen met de economische behoeften op korte termijn. Duurzaam bosbeheer wordt een uitdaging en daar zijn we ons heel erg van bewust. 

De tweede uitdaging is een administratieve uitdaging omdat we, vooral met de covid-crisis, een vertraging hebben opgemerkt bij het verkrijgen van vergunningen voor de ontwikkeling van onze projecten. Dit is jammer, want we hebben veel projecten in zicht en er worden dus veel rekruteringen vertraagd door administratieve rompslomp. 

Ten slotte betreft het laatste punt de rekrutering. Het is soms moeilijk om personen met juiste profiel te vinden en vooral dan personen die een opleiding tot technische functies hebben genoten. We willen daarom deze boodschap overbrengen: we rekruteren! 

…en als je dan nog eens gerekruteerd kan worden doe een bedrijf dat de Super Gazelle van deze 2021-editie is!

Bedankt Ulrich, voor dit interview